Mind & Body

Weet je nog hoe blij je was toen je ontdekte dat het eten van chocolade goed voor je was? Nou, we hebben meer blij nieuws: het nieuwste onderzoek toont aan dat de simpele geneugten in het leven, zoals uitgaan voor de lunch, lachen en zelfs seks hebben, je immuunsysteem versterken. Hier, deze en zeven andere manieren waarop je je gezondheid verbetert. Je hoeft je niet schuldig te voelen over een roddelfeest met je vriendinnen. Onderzoekers van de Universiteit van Californië in San Diego ontdekten dat vrouwen met grote sociale netwerken (meer dan zes hechte relaties) minder wogen en minder roken, diabetes, hoge bloeddruk en depressie hadden dan vrouwen met minder vrienden. Deze vrouwen verminderden ook hun risico om te overlijden aan hartziekten met meer dan de helft. Dat is niet alles. In een onderzoek van de Universiteit van Wisconsin dat afgelopen december werd gepubliceerd, hadden vrouwen die aangaven nauwe relaties te hebben met vrienden een lage bloedspiegel van interleukine-6, een eiwit dat is gekoppeld aan de ziekte van Alzheimer, reumatoïde artritis en kanker. "Sterke sociale banden kunnen beschermend zijn tegen ziekten, misschien omdat ze de effecten van dagelijkse stressoren bufferen," verklaart studieauteur Elliot Friedman, PhD, een psycholoog.

Top dat:

Ga op een uitje met je vriendin, ook al is het alleen voor een weekend. Vrouwen die minstens twee reizen per jaar maken, zijn minder snel gespannen, depressief of moe dan degenen die zelden wegkomen, volgens een onderzoek van de Marshfield Clinic, een gezondheidsonderzoekscentrum in Wisconsin.

2. Je drinkt elke dag drie kopjes koffie.

Wat als de kassier bij Starbucks je bij naam groet? "Het drinken van drie 8-ounce kopjes koffie per dag vermindert je risico op zowel de ziekte van Parkinson als de ziekte van Alzheimer, met respectievelijk 40 procent en 20 procent." Er zijn voldoende studies gedaan die we met vertrouwen kunnen zeggen ", zegt Michael Roizen, voorzitter van de verdeling van anesthesiologie, kritieke zorggeneeskunde en uitgebreid pijnbeheer bij de Kliniek Cleveland in Ohio. Boven dat:

Noodzaak van een cafeïne boost in de middag? In plaats van java drink je twee of meer kopjes thee. Je zult je risico op eierstokkanker met 46 procent verminderen, volgens een nieuwe studie uit Zweden - misschien vanwege de antioxidanten in thee.

3. Jij hebt Wedding Crashers gehuurd - opnieuw - afgelopen weekend.

Ga je gang, kom op: lachen kan net zo gezond zijn als oefening. Een studie die afgelopen februari werd gepubliceerd in het British Medical Journal

, toonde aan dat het bekijken van een grappige film (

Therething something Mary ) de bloedvaten van kijkers effectiever deed uitzetten, terwijl een stressvolle film ( Private Ryan opslaan) veroorzaakte dat de bloedvaten smaller werden en de bloedstroom werd beperkt. "Als je lacht, geeft je lichaam endorfines af, chemicaliën die helpen de effecten van stress tegen te gaan", zegt Lee Berk, een professor en lachonderzoeker aan de School of Public Health and Medicine van Loma Linda University in Californië. Top That: Een gekke dag op het werk hebben? Sluit je ogen en visualiseer jezelf thuis terwijl je je favoriete komedie bekijkt. Uit het onderzoek van Berk is gebleken dat alleen al het anticiperen op een humoristische gebeurtenis je humeur kan stimuleren door de productie van endorfines door het lichaam met maar liefst 25 procent te verhogen. 4. Je slaapt nooit acht uur.

Wees gerust: uit onderzoek blijkt dat zeven uur eigenlijk het beste is voor je gezondheid. Volgens een onderzoek uit 2002 hadden vrouwen en mannen die ongeveer zeven uur per nacht sliepen de laagste mortaliteitscijfers. "De gemiddelde vrouw slaapt ongeveer zes en een half tot zeven uur, wat dicht bij het ideaal ligt", zegt studie auteur Daniel Kripke, MD, een professor in de psychiatrie aan de Universiteit van Californië in San Diego. "We vonden minstens 15 procent meer kans op overlijden bij vrouwen die meer dan acht uur of minder dan vier sliepen." (Onderzoekers theoretiseren dat deze vrouwen mogelijk gevoelig zijn voor aandoeningen zoals depressie of slaapapneu.) De bottom line? "Als je zes of zeven uur per nacht krijgt en je energiek en alert voelt, hoef je je nergens zorgen over te maken," zegt Dr. Kripke. Top dat:

Plan a.m. workouts. Vrouwen die meer dan 30 minuten per dag trainden hadden 60 procent minder kans op slaapproblemen dan op dagen dat ze niet trainden, volgens een onderzoek dat gedaan is in het Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle.

5. Je neemt je lunchtijd.

Het lijkt misschien deugdzaam elke dag een broodje voor je computer af te sjacheren, maar een pauze van 15 of 20 minuten buitenshuis is een veel slimmere zet. Het zonlicht kan je humeur stimuleren, waardoor je de rest van de middag productiever kunt werken, en het kan ook helpen om ziektes te voorkomen. Een overzicht van studies gepubliceerd in het American Journal of Public Health

vond dat het krijgen van voldoende vitamine D het risico op het ontwikkelen van dikke darm-, borst-, prostaat- en eierstokkanker aanzienlijk verminderde. Vijftien tot 20 minuten dagelijkse blootstelling aan de zon helpt je lichaam om vitamine D te maken, wat je immuunsysteem een ​​boost kan geven. Ga niet meer dan 20 minuten onbeschermd, want dat verhoogt het risico op huidkanker en zonneschade. Als u ten noorden van Washington woont, heeft D.C. echter waarschijnlijk niet voldoende zonlicht om vitamine D te produceren van november tot maart. Goed te maken door een multivitamine te nemen die ten minste 200 IE per dag bevat; en ook laden op D-rijke zalm en verrijkte melk en sinaasappelsap.

Top dat: Besteed uw tijd buiten wandelen, niet zitten. In een studie van de Harvard Medical School verminderden vrouwen die ongeveer een half uur per dag liepen hun risico op hartziekten met 35 procent. 6. Je poetst twee keer per dag.

Het lijkt een geruststelling, maar goed zorgen voor je tanden en tandvlees doet meer dan je een mooie glimlach geven - het kan je beschermen tegen een beroerte of een hartaanval, volgens een nieuwe studie. Onderzoekers in New York keken naar 657 mensen zonder voorgeschiedenis van hartaandoeningen en ontdekten dat degenen met de hoogste niveaus van bacteriën met slechte mond een verhoogde slagaderdikte en verhoogde wit-bloed-celniveaus hadden, die beide het risico op hart- en vaatziekten kunnen verhogen. "We denken dat de bacterie zijn weg vindt naar je bloedbaan, waardoor de slagaderwanden ontstoken en vernauwd zijn", zegt Sally Cram, DDS, parodontoloog in Washington, DC Top That:

Ga voor een schoonmaakbeurt elke zes maanden, vooral als u op de anticonceptiepil of zwanger bent. "Hormoonveranderingen kunnen je gevoeliger maken voor de plaque en bacteriën die tandvleesontsteking kunnen veroorzaken", zegt Cram.

7. Je draagt ​​een sport-bh als je traint.

Goede zet! Onderzoek aan de Universiteit van Portsmouth in Engeland toont aan dat wanneer een vrouw zonder bh loopt, haar borsten op en neer gaan met 3,5 inch voor elke stap die ze neemt. "Na anderhalve kilometer is dat ongeveer het equivalent van je borsten die 472 voet stuiteren, wat enorme hoeveelheden stress op de buitenhuid en het bindweefsel veroorzaakt", zegt studie auteur Joanna Scurr, PhD. Het dragen van een sport-bh verminderde de bounce met 74 procent. Zorg ervoor dat u de juiste pasvorm kiest. "Ik raad aan dat je minstens drie maten probeert en er op en neer springt", zegt Julia Alleyne, MD, medisch directeur van het Sport Care Women's College Hospital in Toronto. Vervang sportbeha's om de zes tot negen maanden wanneer ze hun elasticiteit en steun verliezen. Boven dat:

U kunt buikkneembare borsten revitaliseren met borstoefeningen, die helpen de spieren te vormen en uw buste hoger en steviger te laten lijken, zegt LaJean Lawson, PhD, een adjunct-professor in sport- en bewegingswetenschappen aan de Oregon State University. Bankdrukken en goede opties; doe minimaal drie sets van 8 tot 12 drie keer per week.

8. U leest de krant vanmorgen. Uw 20 en 30 zijn de beste tijd in uw leven om een ​​hersenreserve op te bouwen; je verliest ongeveer 1 procent van je hersencellen elk jaar tegen de tijd dat je je 40s raakt, zegt Zaldy Tan, MD, directeur van de Memory Disorders Clinic in het Beth Israel Deaconess Hospital in Boston en auteur van

Age-Proof Your Mind . Mentaal uitdagende activiteiten, waaronder het lezen en spelen van muziekinstrumenten minstens drie keer per week, kan de groei van nieuwe cellen en verbindingen in de hersenen provoceren. "Iemand die de

doetNew York Times

kruiswoordpuzzel vier dagen per week heeft een bijna 50 procent lager risico om Alzheimer te ontwikkelen dan iemand die het eenmaal per week doet, "zegt Dr. Tan. Top dat: Ballroomdanslessen volgen Een studie aan het Albert Einstein College of Medicine vond het misschien wel de meest effectieve manier om dementie te voorkomen. "Ballroomdansen werkt je lichaam en je geest - het kan zijn dat je beide nodig hebt om je hersenbescherming te bieden," zegt Dr. Tan. 9. U hebt gisteravond seks gehad Vrijen kan helpen stress te verminderen, volgens een recente Schotse studie.Van twee weken hielden vrijwilligers dagboeken bij van hoe vaak ze seks hadden, dan volgden onderzoekers hun bloeddruk bij angst- de resultaten verhogen: de bloeddruk nam minder toe bij de vrijwilligers die onlangs geslachtsgemeenschap hadden gehad dan bij degenen die dat niet hadden gedaan. "Het kalmerende effect kan worden gekoppeld aan de stimulatie van een breed scala aan zenuwen, waaronder de nervus vagus, die strekt zich uit van je brein naar je bekkengebied en kalmeert uw hart door de bloeddruk te verlagen en de hartslag te verhogen tijdens stress ", legt Stuart Brody, PhD, professor in de psychologie aan de Universiteit van Paisley in Schotland, uit. Onderzoekers vonden dergelijke gezondheidsvoordelen niet van orale seks of masturbatie, waarschijnlijk omdat ze niet de diepe penetratie impliceren die tot vagale zenuwstimulatie leidt, aldus Brody. Dat:

Ga daarna lekker met je vent om. Knuffelen geeft oxytocine vrij, een hormoon dat je een warm, donzig gevoel geeft en stress verder vermindert. 10. Je eet graan voor het ontbijt. Dat komje zemelen kan je humeur verbeteren. Mensen die graangewassen aten, voelden zich positiever, deden het beter bij geheugengerelateerde taken en waren minder gestrest dan degenen die net een kopje koffie hadden gepakt, volgens studies aan de Universiteit van Bristol in Engeland. Cereal kan je ook helpen een verkoudheid af te weren; onderzoek toont aan dat degenen die het eten minder symptomen van respiratoire aandoeningen rapporteren. "Sommige merken bevatten veel vezels, waardoor vermoeidheid wordt verminderd en de energie stijgt, en ze zijn versterkt met micronutriënten zoals folaat en magnesium, wat kan helpen om je immuunsysteem te stimuleren", zegt Andy Smith, PhD, een psycholoog aan de universiteit van Cardiff in Wales. Top 9: Werp in een handvol bosbessen en een halve banaan en je krijgt meer dan 200 milligram kalium, 18 mg magnesium en 14 mg folaat, wat kan helpen bij het bestrijden van hartziekten. .